我爸媽常忘東忘西,是老化還是失智?

大部分人都會錯誤認為失智症只是老化現象,當患者只是因為年紀大了而固執,卻錯失就醫治療的黃金時間。據研究報導指出,失智症主要是大腦退化造成,事實上是種疾病,需要積極接受治療,才能避免急速退化,導致基本生活機能失調。失智症通常會由多種症狀組合而成,不單純僅有記憶力的減退,還會影響到正常認知功能,包括說話、空間、數字計算、邏輯判斷、抽象思考、甚至是注意力等退化。嚴重時,患者會個性突變、甚至出現妄想或幻覺等症狀而干擾他人,足以影響其人際關係與工作能力。因此別輕忽爸媽的忘東忘西,倘若已經造成生活障礙時,盡速前往專業門診,尋求醫生協助診斷。

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造成失智症的主要原因

失智症是大腦退化疾病,通常是下述三種類型來源所造成:

退化性失智症:最常見的是阿茲海默症,早期病徵最明顯的為記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題,為兩種以上認知功能障礙,屬進行性退化並具不可逆性;為神經退化性疾病,其腦部神經細胞受到破壞,平均病程約八至十年。
血管性失智症: 是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。
其他失智症: 有些失智症是由特定原因所造成,經過治療之後可能有機會可以恢復,這類型失智症的病因有憂鬱症、腫瘤、藥物中毒、腦外傷、糖尿病等。

常見失智症早期發病徵狀

失智症患者意識清醒,身體活動良好,但出現記憶力、定向力、判斷力、計算力、抽象思考力、注意力及語言的障礙,進一步影響患者日常生活功能、社交生活及工作。其早期徵兆可參考下列:

常常忘記東西收納位置,約定時間、地點和曾說過的話
突然遺忘家人成員名字或人數,甚至會想要尋找已過世的親人
總是不斷重複詢問同件事情,問東答西,無法正常進行對話
常做出跳脫常理舉動,像是不自覺將電話放入冰箱
判斷力變差、警覺性降低,常忘記關掉瓦斯爐上的火
突然對原先感興趣事物失去熱情

如何照顧失智症患者

<對於失智者>

規律日常作息:協助建立固定作息,並鼓勵失智長輩們持續進行尚未退化之生活功能,像是下棋、閱讀、出門散步、適度運動等能多多動腦的活動。增加腦部血液循環可有效預防腦神經功能退化。
注意足夠營養、水分及纖維攝取,少量多餐方式進食。若有拒食現象,要針對可能原因(活動量過少、身體不適、憂鬱等)進行處理。但若吃完還要再吃時,失智者可能已經遺忘已經吃過,要以溫和態度提醒肚子還飽飽的或製作簽名卡。
預先做好安全防護:失智者走失機率相當高,為了預防發生遺憾,要在長輩身上放置照顧者聯絡資料,或是積極購買定位追蹤器,如BoBee守護寶,即可隨時透過手機了解長輩位置,降低走失搜尋風險。如果長輩已無法分辨日常用品,容易發生危險之用品必須加上大字標示或收起來。為避免長輩服下過多藥物,可用藥盒按正確份量裝好,或者親自拿藥給長輩們服用。

<對於照顧者>

正確認識失智症精神症狀及行為壓力:我們常常在照護失智者時感到辛苦與巨大壓力而導致疲憊與無助。因此我們要先接受失智者是因為生病而導致大腦退化,並非是故意遺忘或行為失控。當我們正確認識失智症後,會在照顧病患的工作時,降低無力感及紓解心理負擔。當我們接受自己的情緒和限度,和身邊家人討論照顧問題,一起共同承擔照顧責任。
與失智長輩溝通要更具耐心與同理心:照顧長者時,我們要不斷傾聽及重複給予簡單易懂的回應,讓他們亦能感受自我存在價值及減少挫折感;建議可以多著重肢體及表情之互動,如觸摸與肢體之間的語言,切忌與長者們爭論因為生病而產生的錯覺、幻覺或妄想內容。不爭辯、不責備,和老人家做好朋友,並適時接受失智者自我內心依存的世界,將有助於他們精神情緒穩定。只有快樂的照顧者,才有快樂的失智長輩。
尋找其他家屬分工合作,並運用社會資源,給自己與家人適度喘息空間。參與失智相關協會課程,可聽取照顧者經驗及尋求精神支持。中、重度失智症患者照顧,亦能在各醫院的社工人員協助下進行轉介和諮詢養護機構。失智症符合全民健保重大傷病,可依法申請重大傷病卡,將享有減免部分負擔的優待;也可於指定鑑定醫院鑑定,合於殘障等級者,向戶籍地區公所申領身心障礙手冊,可享有各項殘障福利,來減輕家中的經濟負擔

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原文刊登 元氣網
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